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Mitos y realidades sobre el asma

enero 7, 2016

Muchas son las dudas y temores sobre este tema. Para conocer la verdad, consultamos a los doctores Natalio Salmun y Luis M. Salmun, de Fundaler, Fundación para el Estudio del Asma y otras Enfermedades Alérgicas.

El Asma es una de las afecciones que más ha aumentado en los últimos años, tanto en número de personas que la padecen, como en gravedad. Se considera que uno de cada cinco argentinos padece alguna enfermedad alérgica, y la mitad de éstos son asmáticos. Es decir que en la Argentina hay más de 4 millones de asmáticos. Tiene gran importancia social, ya que son numerosos los argentinos que no concurren a clases o al trabajo por padecer asma. ¿Cuáles son los temores más comunes y los mitos o falsas creencias construidos alrededor de estas enfermedades?

Trataremos de esclarecer algunos de ellos.

Los temores

Temor a los Corticoides: hoy se considera el asma como una enfermedad inflamatoria, inflamación que es en la mayoría de los casos alérgica, siendo muchas veces el corticoide el tratamiento de elección.

La mayoría de los alérgicos teme erróneamente usar corticoides. Se habla mucho de sus contraindicaciones y efectos secundarios, del riesgo que lo usen los diabéticos, embarazadas, ulcerosos, tuberculosos y pacientes con trastornos nerviosos profundos. En estos casos deben ser usados sólo con control médico riguroso, lo que permite que la mayoría de los pacientes lo puedan tomar sin riesgo. Como un importante beneficio aparecieron en los últimos años los corticoides en aerosol que al inhalarse, actúan directamente sobre las vías respiratorias, sin prácticamente absorberse, motivo por el cual actúan sólo donde se necesitan, sin producir  los efectos no deseados y las complicaciones que pueden producir los corticoides que se administran en comprimidos o ampollas en forma prolongada y sin control médico.

Temor a los Aerosoles: es un temor del cual los médicos hemos sido los responsables, al inculcar a los pacientes la necesidad de usarlo con precaución y sobre todo a no excederse en el número de aplicaciones.  Hoy los medicamentos que se usan en aerosol, prácticamente carecen de riesgo. Esto, sumado a la rapidez con que actúan, mucho más rápida que la vía oral, y por su acción local que disminuye mucho los efectos secundarios, hacen que en muchos casos sea la mejor manera de administrar los medicamentos para el asmático.

¿Tengo Asma o tengo Alergia?: es muy común considerar el Asma y la Alergia como dos padecimientos diferentes: el primero grave y la segunda benigna. La Alergia que significa “reacción diferente”, no es una enfermedad en sí, sino una condición de algunos individuos que reaccionan, ante el contacto con sustancias con las que convivimos continuamente sin problemas, produciendo en ellos una reacción (la reacción alérgica), que desencadenará distintos síntomas o enfermedades según el órgano donde se produzca la misma. El Asma es la enfermedad en que la “reacción alérgica” se produce a nivel de los bronquios. Es decir que el alérgico puede ser asmático o no.

falsas creencias

“El Asma produce insuficiencia cardíaca

Es otra falsa creencia, ya que el asmático tiene las mismas posibilidades de llegar a tener insuficiencia cardíaca que una persona sin asma. 

“El Asma se cura por sí sola, en la pubertad” hay algunos chicos asmáticos que curan su enfermedad en la pubertad espontáneamente. Pero es un error médico relativamente común, no efectuar tratamiento en niños a la espera de la pubertad. Esto implica el que el paciente siga teniendo crisis durante muchos años, y lo que es más grave, la posibilidad que de este modo, cuando llegue a la pubertad la enfermedad haya producido ya complicaciones que quedarán de por vida e impedirán una curación.

“Los medicamentos producen adicción y acostumbramiento.”

Falso. Los nuevos medicamentos antiasmáticos prácticamente carecen de estos efectos. El asmático los usa sólo cuando los necesita (no adicción) y continúan siendo efectivos aún cuando se los use durante mucho tiempo (no acostumbramiento).

“Asma=Invalidez.”

Falso. El asmático, salvo un porcentaje mínimo constituido por los asmáticos graves, dista mucho de ser un inválido, ya que tratado adecuadamente puede desarrollar cualquier tipo de actividad laboral y deportiva.

“El Asma es psicológica.”

Falso. El ser humano es una unidad psicofísica. El factor psicológico juega un papel importante en todas las enfermedades crónicas, desencadenando o exacerbando las afecciones. Lo mismo sucede en el Asma y en otras enfermedades alérgicas. Esto no significa que el Asma sea una enfermedad psicológica pura, ya que necesita un terreno alérgico o no, que permita que el factor psicógeno entre otros, posibilite la aparición de las crisis.

“El Asma se hereda.”

Falso. Lo que se hereda es la predisposición alérgica. Un niño con antecedentes alérgicos en la familia tiene más posibilidades de llegar a tener Asma u otra enfermedad alérgica. Pero muchas veces puede ocurrir que un chico de padres asmáticos y/o alérgicos, no llegue a tener asma.

“El asmático no debe practicar deportes.”

Falso. El asmático puede y debe practicar deportes. Muchos campeones olímpicos han sido asmáticos. De los deportes el más asmógeno es la carrera y el menos asmógeno la natación. En los casos de Asma por Ejercicio, pueden practicarse deportes, con medicación adecuada tomada minutos antes de comenzar éstos, impidiéndose de este modo la aparición de crisis durante el mismo.

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