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Preguntas y respuestas sobre obesidad infantil

diciembre 5, 2012

JACKSONVILLE, Florida, 10 de diciembre de 2012 — El doctor Richard White es clínico general en la Clínica Mayo de Jacksonville, Florida, y tiene interés en el sobrepeso infantil y obesidad, y participó en el programa sobre las disparidades en la salud de los latinos en San Diego, California. Integró además el equipo de investigadores becados por Pfizer en  educación para la salud y comunicación clara sobre la salud desde el 2008 al 2010. Se le preguntó al profesional cual es su visión acerca de la obesidad infantil.

¿En general, cuáles son las preocupaciones acerca de la obesidad infantil?

El sobrepeso y la obesidad se han convertido rápidamente en un problema global. En Estados Unidos, practicamente uno de cada cuatro niños entre los 2 y 19 años sufre del sobrepeso u obesidad. Los números son aún mayores entre algunos grupos de niños de minorías como los hispanos y latinos. Entre las  causas de este problema figuran   la publicidad efectiva de alimentos no saludables hacia los niños, el aumento de la porción de comida y la disminución de la actividad física. Existe una cantidad de evidencia que sigue creciendo, acerca de la relación del sobrepeso y obesidad infantil con el mayor riesgo futuro en estos niños de infarto al corazón y diabetes. También, el sobrepeso y la obesidad pueden complicar el manejo de otras condiciones como el asma y causar problemas con la autoestima.

¿Existe relación entre el peso de la madre embarazada y la obesidad infantil?

Si. Existe evidencia que demuestra una relación entre el aumento de peso maternal excesivo durante el embarazo y un mayor peso del niño al nacer. También las madres que tienen sobrepeso antes del embarazo tienen más riesgo de tener niños con sobrepeso.

¿Tener más peso al nacer aumenta la probabilidad de que un individuo tendrá sobrepeso u obesidad en la infancia?

Sí. Algunos estudios han mostrado que un alto peso al nacer como también un alto aumento de peso durante el primer año de vida son potenciales factores de riesgo para el sobrepeso infantil.

¿Existe alguna condición genética que predispone a la obesidad infantil?

Sí. Existen algunas condiciones genéticas asociadas con un riesgo más alto de tener obesidad infantil como el síndrome de Down y el síndrome de Prader-Willi. Sin embargo, la mayoría de los expertos están de acuerdo en que la influencia genética sola no puede explicar el aumento de niños con sobrepeso y obesidad que hemos visto durante las últimas dos décadas.

¿Los niños obesos se encuentran más propensos a desarrollar enfermedades metabólicas y cardiovasculares?

Sí. Hay varios estudios que han identificado una relación entre la obesidad infantil y un riesgo más alto de sufrir en el futuro enfermedades metabólicas y cardiovasculares.

¿Cuáles son las estrategias clave para prevenir la obesidad entre el nacimiento y los 5 años de edad?

La prevención y el tratamiento del sobrepeso y la obesidad infantil es una tarea difícil. Algunos factores importantes incluyen la promoción de lactancia materna, reducir el consumo de comidas altas en calorías y bajas en valor nutricional, enseñar a los padres y niños a escoger meriendas saludables, aumentar la actividad física, reducir el tiempo de exposición de los niños a los distintos medios (televisión, juegos de video) y hacer más accesibles las comidas saludables a las familias de pocos recursos.

¿Existen directrices seguras en cuánto peso extra es mucho o cuál es la mejor manera de superar el problema en niños en crecimiento?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Estados Unidos y el International Obesity Task Force (IOTF) tienen definiciones específicas para el sobrepeso y la obesidad en niños que la mayoría de los profesionales de la salud siguen. El CDC define el sobrepeso como la condición en que los niños de 2 a 18 años tienen un índice de masa corporal (IMC) igual o mayor  al percentil 85 y obesidad con un IMC mayor o igual que el percentil 95. El IOTF desarrolló un gráfico para identificar a los niños con sobrepeso y obesidad basado en las definiciones de sobrepeso y obesidad para los adultos (IMC ≥ 25 y IMC ≥ 30).

Los especialistas siempre apuntan al índice de masa corporal (IMC) como la medida conveniente del exceso de peso. El IMC se calcula dividiendo el peso del cuerpo en kilogramos por el cuadrado de la altura de la persona en metros. Basado en la evidencia, en adultos un IMC de 25 kg/mes considerado sobrepeso, y 30 kg/mes obeso.

Si tu IMC es mayor que 25 kg/m2, comienzas a tener problemas de hipertensión arterial, niveles anormales de lípidos en la sangre y resistencia a la insulina, y esto aumenta con el incremento del IMC.

¿Usted está de acuerdo con esta declaración o considera que es una buena guía para seguir?

Sí esta es la definición más usada para definir el sobrepeso y la obesidad en los adultos y es aceptada en todo el mundo.

Para los niños necesitamos tomar en cuenta que el IMC es diferente para los niños y las niñas y se cambia naturalmente a medida que crecen. Por eso usamos una definición un poco diferente para los niños.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a perder peso o mantenerse en un peso saludable?

Es importante entender que solo recomendamos perder peso a niños en circunstancias extremas. La mayoría de los niños y sus padres son alentados a ser más activos y escoger estilos de vida más saludables para aprovechar el potencial de crecimiento de los niños para normalizar el IMC.

¿Cómo puedo motivarme a mi mismo y a mi hijo a hacer más actividad física y elegir alternativas de comida saludable?

Requiere dedicación y esfuerzo, pero ciertamente es posible. Animamos a las familias a realizar pequeños pasos hacia el cambio en su estilo de vida y comportamiento, a premiar sus éxitos, y trabajar en equipo con sus familiares y amigos para alcanzar los logros. ¡Con tiempo, estos cambios se convertirán en nuevos hábitos saludables!

¿Cuánto ejercicio debiera hacer un niño?

Recomendamos que los niños hagan actividad física por 60 minutos diarios, corriendo o jugando al pillarse.

ACERCA DE MAYO CLINIC

 La Clínica Mayo es el primer y más grande grupo de medicina integrada del mundo. Médicos de todas las especialidades trabajan juntos para cuidar a los pacientes, unidos por sistemas comunes y por una filosofía: “las necesidades del paciente son lo primero”. Más de 3.700 médicos, científicos e investigadores y un equipo de apoyo de 50.100 profesionales de la salud trabajan en la Clínica Mayo, institución que tiene unidades en Rochester, Minnesota; Jacksonville, Florida; y Phoenix/Scottsdale, Arizona. Juntas, estas tres unidades tratan a más de medio millón de personas cada año.

Recursos confiables para los padres en Internet para aprender a manejar el problema del sobrepeso en sus niños:

http://www.cdc.gov/healthyweight/spanish/children/index.html

http://www.nhlbi.nih.gov/health/public/heart/obesity/wecan/espanol/index.htm

Para obtener noticias relativas a la Clínica Mayo, por favor visite www.mayoclinic.org/news/. MayoClinic.com (www.mayoclinic.com) está  disponible como fuente para sus historias de salud. Para más información en español, visite www.mayoclinic.org/espanol.

 

 

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